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5 juin 2021 6 05 /06 /juin /2021 21:53

 

Le rendez-vous est donné au bord du lac du Lavau dans le quartier de la Vallée Heureuse. Le temps de nous équiper, nous prenons la direction de Sénas par une petite route goudronnée puis un bout de chemin de terre le long d'un canal. Nous traversons un bout de la ZAC de Sénas, où manœuvrent de gros camions, avant d'emprunter la route qui nous conduit à Eyguières. Beaux paysages sur la plaine et la chaîne des Alpilles avec, sur un éperon rocheux, les ruines du château de la Reine Jeanne du XIIe s. (ou Roquemartine).

Courte pause à l'ombre d'une haie et nous voilà prêts à affronter la montée de la colline du Défens, puis de redescendre vers une des trois sources qui alimentent Eyguières. La fontaine Cilouse est protégée par une construction en pierres, au toit de lauzes, datant de la fin du XVIIe s. La légende dit que la source serait née des larmes intarissables d'une jeune gauloise pleurant la mort de son amoureux, soldat tué par une flèche romaine la veille d'une bataille. Devenue fée elle apparaît sous forme d'une dame blanche certains soirs ! Un lavoir et le canal des Alpilles jouxtent cette fontaine.

Direction Lamanon. Un bout de route fréquentée, prudence dans le rond-point et bientôt un chemin de terre bien agréable, le long du canal EDF, va nous conduire jusqu'à une station de pompage où nous allons pique-niquer. L'eau est amenée de la Durance depuis Mallemort par le canal commun Boiseling/Craponne (dénommé aujourd'hui Canal des Alpines). L'eau s'écoule par gravité mais le pompage permet d'assurer une alimentation en haute pression, pour alimenter tous les canaux , les roubines (ou filioles) sur 46,4 km jusqu'à Plan d'Orgon et continuer vers la vallée des Baux. Le long de ce canal nous rejoignons Lamanon, en passant à proximité des grottes troglodytes de Calès.

Retour sur Sénas, circulation dense aux abords de la ville mais nous sommes prudents. L'ancienne route d'Orgon, moins fréquentée et bordée de cultures fruitières, nous amène à traverser la RN 7 pour retrouver les berges du canal un peu herbeuses avant l'arrivée sur Orgon. Nous traversons le village, longues rues étroites, remparts du XVIe s. reliés par des portes (ex : celle de Ste Anne) qui s'appuie sur la falaise. La chaîne des Alpilles se termine ici avec la colline de Beauregard et son église, sentinelle de l'autoroute et du TGV, et les ruines du château du Duc de Guise.

Encore une dizaine de kilomètres pour le tour du Mt Sauvy, circuit agréable le long des petits canaux , à l'ombre la plupart du temps. Nous découvrons les ruines de la chapelle St Véran , avant de passer à proximité de la carrière Omya qui extrait 900 000 tonnes de carbonate de calcium par an. Nous arrivons bientôt à l'office du tourisme qui abrite le musée Urgonia que nous visitons. Des fossiles datés de 130 millions d'années jusqu'aux traces d'occupation romaine en passant par les vestiges du Néolithique, ce musée abrite les trésors du temps passé.

Arrêt au centre ville sous l'église ND de l'Assomption. La visite de son intérieur nous fait découvrir un chœur oblique par rapport à l'axe central de l'église, qui évoque l'inclinaison de la tête de Christ sur la croix (seules trois églises en France possèdent cette particularité).

Il est temps de rejoindre nos véhicules après cette sympathique journée. Merci aux organisateurs.

Claudie A.

2021-06-04 A Vélo autour d'Orgon - 42,7 km
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